Церковь иконы Божией Матери «Знамение» (Вырец)

Каменный трехпрестольный храм иконы Божией Матери «Знамение» в деревне Вырец Лихославльского района Тверской области построен в первой четверти XIX в. вместо обветшавшей деревянной церкви. Действующий.
В 1650 г. в Вырце был построен деревянный Знаменский храм в честь победы русского воинства над литовцами. В 1682 г. вместо прежнего храма, вероятно, обветшавшего, построили новую церковь, также деревянную. Во второй половине XVIII в. этот храм также пришел в ветхость и в 1773 г. на его месте была построена новая деревянная церковь, освященная во имя святителя Николая Чудотворца, в ней имелся придел в честь Илии пророка. 

В первой четверти XIX в. было принято решение о постройке в селе каменного храма. Строительство было завершено в 1825 г. В том же году архиепископ Тверской и Кашинский Иона (Павинский) освятил церковь в честь иконы Божией Матери «Знамение». Приделы в теплой (отапливаемой) трапезной были освящены в честь святителя Николая Чудотворца (южный) и в честь святого пророка Илии и великомученика Георгия (северный). 

Приход составляли село Вырец и деревни Дивовки, Дойбино, Доманихи, Костюшино, Лежнево, Погары, Стречково с 204 дворами (647 мужчин и 910 женщин). С 1870 г. священником в церкви служил Невский Николай Александрович, с 1895 г. псаломщиком был Тачалов Николай Александрович, старостой – Евтифеев Илья. 

Основной объем храма представляет собой высокий двухсветный четверик, увенчанный световой ротондой. К нему с запада были пристроены трапезная и двухъярусная колокольня. Все сооружение было выполнено в стиле зрелого классицизма. Во второй половине ХIХ столетия в сводах трапезной образовались трещины и она была разобрана. В 1870-х гг. трапезную перестроили заново.

Согласно преданию, передающемуся из поколения в поколение, на одной из сосен, некогда окружавших храм, однажды случилось чудесное явление иконы Богородицы, воспринятое жителями как знамение, и будто бы от того новопостроенная церковь была посвящена иконе Божией Матери «Знамение».

Находящийся в храме замечательный барочный иконостас, в отличие от большинства сельских иконостасов, совершенно лишён черт провинциализма. Его композиция оригинальна, пропорции изящны, видна рука мастера. Старинных икон в нем, к сожалению, почти не осталось, их места заняты иконами нового письма. Интересно, что иконостас Знаменской церкви старее, чем сам храм. Есть вероятность, что он был перенесен в каменное здание из предшествовавшей деревянной церкви, стоявшей на этом месте. Жители, населявшие деревни, относившиеся к Вырецкой церкви, являлись потомками карельских переселенцев, перебравшихся сюда после заключения Столбовского мира 1617 г. Также здесь компактно проживали крестьяне, выходцы из Новгорода. В Доманихе располагалась усадьба местных помещиков Ермолинских, в версте от Вырца находилась усадьба помещиков Дивовых.

После революции церковные земли были национализированы, а сам храм иконы Божией Матери «Знамение» в Вырце в 1937 г. закрыт. Церковь простояла без богослужений около двух лет. За это время иконостасы были разобраны и убраны в сарай, колокола сброшены и разбиты. 

Около 1940 г. (официально в 1945 г.) храм открыли по просьбе одной женщины, поселившейся в церковной сторожке бывшей послушницы обители в селе Савиха (ныне Волково), закрытой властями. Она ходатайствовала перед властями об открытии Вырецкой церкви и просила в Епархии, чтобы сюда прислали священника. Каким-то образом храм позволили открыть, что было крайне редким случаем для того времени. И с тех пор богослужение здесь не прерывалось. 

В 1992 г. настоятелем Знаменской церкви стал иеромонах Питирим (Ксенофонтов Александр Юрьевич). Приход был маленьким, в праздничные дни сюда приезжали жители из сел и деревень Лихославльского и соседнего Рамешковского районов.